De la ville-forteresse à la métropole européenne

En 2017, Luxembourg fêtera ses 150 ans de ville ouverte. Tant de langues sont parlées dans les rues, les centres de congrès, les centres d’affaires ! Une offre multiculturelle se déploie jour et nuit pour le plus grand bonheur des résidents et des visiteurs.

Le bureau d’étude Mercer assure à la capitale grand-ducale le rang de la ville la plus sûre au monde. « Expat Insider » annonce que sa qualité de vie figure au top 20 des meilleures de la planète. En 1867 encore, Luxembourg fut une ville-forteresse, dont le patrimoine est inscrit de nos jours sur la liste mondiale de l’UNESCO.

La forteresse de Luxembourg figurait parmi les places les plus fortes en Europe. Dans toute son histoire, elle ne fut que prise à trois reprises. Elle se releva, toujours plus forte, plus impressionnante. Des ingénieurs espagnols l’avaient entourée de bastions. Après la prise de la forteresse par Vauban, cet ingénieur français renforçait les ouvrages militaires par un système de défense unique en son genre et tenant compte de la situation topographique de la ville. Encore de nos jours, nombreux sont les vestiges de son époque qui impressionnent le plus. Des ingénieurs autrichiens étendirent les souterrains militaires jusqu’à 23 km sous la ville.

Depuis 100 ans, les casemates figurent parmi les attractions majeures de la capitale. L’ancien « Gibraltar du Nord » devint en 1815 ville de garnison de la Confédération germanique. Aucune prise de la ville, aucune démolition ne parvint à dissoudre cette place forte. Seul le Congrès de Londres de 1867 y réussit en déclarant le Luxembourg comme État politiquement neutre. La garnison prussienne dut quitter la ville, les ouvrages militaires étaient voués à leur démantèlement. L’esprit romantique et la situation pittoresque de la ville relaissaient de nombreux vestiges, pour la plus grande beauté des parcs et des promenades. Le chemin de la Corniche parcourant les anciens remparts offre des vues panoramiques époustouflantes sur les villes basses et le quartier européen du Kirchberg. « 1000 ans d’histoire en 100 minutes » promeut le parcours Wenceslas que le Conseil de l’Europe avait qualifié de sentier modèle. Les ouvrages militaires récemment déblayés révèlent à quel point la terre garde, depuis, de précieuses traces du passé.

Le visiteur se rendra compte que le site de la ville actuelle est une pure création du XIXe siècle. Des visites guidées proposées par le Musée d’Histoire de la Ville, le Musée Dräi Eechelen et le Luxembourg City Tourist Office expliquent sur le terrain la conversion d’un espace militaire en une métropole radieuse. Depuis 65 ans, Luxembourg est, par ailleurs, une des capitales de l’Union Européenne. En 1952, la ville avait accueilli les premières institutions de la Communauté Européenne du Charbon et de l’Acier. De nos jours, les résidents de la capitale sont originaires de 160 nationalités différentes. 70% des habitants de la ville ne sont pas luxembourgeois. Les fonctionnaires européens représentent quelque 8% de l’emploi, le secteur financier occupe un tiers des postes.

La vieille ville protégée par l’UNESCO est très internationale. Pratiquement toutes les grandes marques commerciales y sont représentées. L’offre gastronomique reflète le caractère multiculturel de la ville. 5 restaurants sont repris sur la liste des 1.000 meilleurs du monde, ce qui confirme la qualité de vie élevée de la ville. Respecter le patrimoine mondial de l’UNESCO représente un défi pour l’architecture. Luxembourg a réussi le pari et est devenue une sorte de galerie d’architecture en plein air. Il est rare de découvrir une concentration aussi élevée de lauréats du grand prix d’architecture Pritzker sur un territoire aussi restreint et de voir une avant-garde d’architectes locaux si engagés.

Date de publication
25 janvier 2017
Auteur
Luxembourg for Tourism
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